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En toda su historia, Cementos Argos alcanza el EBITDA operativo más alto logrado en un primer trimestre al obtener los US$ 132 millones lo que es 70,8 % mayor que el ejercicio del año previo.

La compañía reportó una utilidad neta de US$ 26,1 millones durante el ejercicio,10 veces más alta versus el año anterior.

El pasado 17 de abril la empresa informó que la acción ordinaria cumple con los criterios estipulados por la Cámara de Riesgos Central de Contraparte de Colombia y la BVC para volver a ser elegible para operaciones repo.

Las exportaciones desde la Planta Cartagena de Argos a Estados Unidos crecieron un 81 %.

En su reciente Asamblea General de Accionistas la cementera nombró a Carolina Soto Losada como nueva integrante de su Junta Directiva, en reemplazo de Esteban Piedrahíta.

Los resultados del primer trimestre del año de Argos, empresa de cemento del Grupo Argos, siguen mostrando los beneficios de su diversificación geográfica y de su presencia en Estados Unidos. La compañía registró un ebitda operativo de US$ 132 millones, 70,8 % mayor que en 2022, el más alto logrado en un primer trimestre en su historia. En términos de ingresos consolidados, obtuvo 3,4 billones de pesos, que representan un crecimiento del 35,2 % comparado con el año anterior. Estos resultados dan cuenta de la exitosa ejecución de la estrategia de precios, la gestión eficiente de costos y las dinámicas estables en los mercados donde opera la compañía.

De manera consolidada, la cementera despachó 3,9 millones de toneladas de cemento, un 0,6 % menor al primer trimestre de 2022, afectación originada, en gran medida, por las caídas leves que se presentaron en el mercado colombiano. Por su parte, los volúmenes de concreto se ubicaron en 1,7 millones de metros cúbicos, con una leve disminución del 2,3 %; esto se debió, principalmente, a las condiciones climáticas desfavorables en Estados Unidos.

Considerando las desinversiones no recurrentes efectuadas en 2021 y 2022, los gastos asociados al proceso de listamiento del negocio de Estados Unidos en la Bolsa de Nueva York y las provisiones fiscales no monetarias relacionadas con el pago de cuentas intercompañía de Argos USA a Cementos Argos, la utilidad neta cerró en US$ 26,1 millones

Por otro lado, el índice de apalancamiento se ubicó en un nivel de 3,1 veces, con un ligero aumento frente al de diciembre, causado, principalmente, por la acelerada revaluación del peso a finales de marzo.

“En el primer trimestre del año experimentamos una dinámica de mercado estable en la mayoría de los territorios en los que tenemos presencia, mejoras secuenciales en los costos, especialmente en combustibles, energía y, en algunos casos, materias primas, y señales macroeconómicas mixtas que nos mantienen optimistas sobre las tendencias a mediano plazo. Más allá de las constantes condiciones retadoras, seguimos dando pasos contundentes hacia nuestro propósito de crear valor para la compañía, nuestros inversionistas, los clientes y otros grupos de interés. El esfuerzo, la vocación y el compromiso de los cerca de 7.000 colaboradores de Argos y los sólidos fundamentales con los que contamos seguirán siendo claves para continuar capturando oportunidades de crecimiento y construyendo el Argos del futuro que nos soñamos”.

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Eso, si, la firma colombiana precisó que las cifras financieras y operativas aquí expresadas se basan en los números ajustados, excluyendo las operaciones no recurrentes y no esenciales.

Durante el ejercicio, la organización reportó avances significativos en los cinco pilares de su programa SPRINT, acrónimo de Share Price Recovery Initiative, que traduce Iniciativa para la Recuperación del Precio de la Acción, que busca potenciar iniciativas para la creación de valor:

Foco en resultados operativos y financieros sólidos: Argos alcanzó un ebitda operativo récord en un primer trimestre, que representa la expansión del margen en 368 puntos básicos, y obtuvo una utilidad neta consolidada diez veces más alta que la del año anterior.

Incremento de distribuciones de dividendos a los accionistas y recompras de acciones: La compañía pagó US$ 28,3 millones en dividendos en abril. Asimismo, avanza, de manera comprometida, en la implementación de alternativas para lograr distribuir los dividendos adicionales y la implementación del programa de recompra antes de su próxima Asamblea General de Accionistas en 2024.

Mejoramiento de visibilidad del valor de las operaciones y continuidad del proceso para cotización del negocio de Estados Unidos en la Bolsa de Valores de Nueva York: La cementera llevará a cabo el listamiento en Estados Unidos cuando las condiciones del mercado sean apropiadas.

Mejoramiento de la liquidez de las acciones ordinarias para que nuevamente sean elegibles para operaciones repo dentro de la Bolsa de Valores de Colombia (BVC): Argos anunció el 17 de abril que la acción ordinaria cumple con los criterios estipulados por la Cámara de Riesgos Central de Contraparte de Colombia y la BVC para volver a ser elegible para operaciones repo.

Por su parte, en cuanto a la estructura organizacional, en la reciente Asamblea General de Accionistas la empresa nombró a Carolina Soto Losada como nueva integrante de su Junta Directiva, en reemplazo de Esteban Piedrahíta. Entre otras posiciones, Carolina fue alta consejera para el Sector Privado y Competitividad de la Presidencia de Colombia y codirectora del Banco de la República. Actualmente es asociada sénior de Dattis Comunicaciones.

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RESULTADOS POR PAÍSES

Durante el ejercicio, los volúmenes de cemento se incrementaron un 7,1 % y alcanzaron 1,5 millones de toneladas, apalancados por la importación del producto incentivada por la amplia red logística de puertos y terminales con los que cuenta la organización. Los despachos de concreto disminuyeron un 2,5 % y se ubicaron en 1,1 millones de metros cúbicos, afectados, en gran medida, por condiciones climáticas perjudiciales en la región, específicamente en Georgia.

Estados Unidos reportó ingresos por US$ 416 millones, lo que representa un incremento del 22 % en relación con el mismo periodo del año anterior; y el ebitda fue de US$ 65 millones, un 77 % más que el primer trimestre de 2022, lo que apalancó la expansión del margen en 483 puntos básicos frente a ese año.

En Colombia, los volúmenes de cemento se ubicaron en 1,4 millones de toneladas, con una disminución del 4,6 %, impactados, principalmente, por la caída del mercado local y el cierre de la vía principal entre Popayán y Pasto, lo que alteró la eficiencia logística de suministro al suroeste del país, donde la compañía tiene una presencia relevante. Los de concreto, por su parte, cerraron en 621 millones de metros cúbicos, con una reducción del 4,3 %.

Del total de despachos, los volúmenes de venta al exterior fueron 345 millones de toneladas, con un aumento del 16%. En esta misma línea, las exportaciones a Estados Unidos crecieron un 81 %, lo que fortalece la presencia de la compañía en el mercado Norteamericano.

En un entorno retador, los ingresos alcanzaron los US$157 millones, un 13 % superiores al mismo trimestre de 2022. Además, el ebitda se ubicó en US$ 40 millones, un 39 % mayor que el año pasado.

Para Caribe y Centroamérica, los despachos de cemento fueron de 1 millón de toneladas, con una reducción de 5,2 % frente a los primeros tres meses del año anterior, esta leve afectación es el resultado de la estrategia de Argos de reemplazar volúmenes de trading por exportaciones desde su Planta Cartagena, en Colombia, para el suministro de sus mercados en la región. Los de concreto se ubicaron en 71 millones de metros cúbicos, un 22 % superior.

La empresa reportó ingresos por US$ 145 millones, es decir, un aumento del 5 %, y un ebitda de 30 millones de dólares, que creció 2%.

Estos resultados estuvieron apalancados, en buena medida, por la satisfactoria recuperación de los volúmenes de cemento en Panamá y República Dominicana, que se incrementaron un 21% y 14%, respectivamente, y la apuesta por nuevos productos que diversifican la propuesta de valor de Argos en Panamá.