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Los excedentes de la estatal sufrieron una baja de 72,5% en el primer trimestre de 2023. En paralelo, en su junta de accionistas, el presidente del directorio de la estatal mencionó las responsabilidades asumidas para apoyar a Corfo en el modelo de negocio para la futura explotación del litio, un mineral que calificó como crítico.

Aunque con orgullo la estatal Codelco muestra en su página web una producción trimestral de 326 mil toneladas de cobre y excedentes por US$ 418 millones, además de una panorámica foto de su junta de accionistas indicando que por primera vez transmitieron su reunión ordinaria on line, las noticias de la cuprífera chilena no son las mejores.

Codelco reportó que ante la menor venta de cobre por menor producción, entre otros factores, sus excedentes sufrieron una baja de 72,5% en enero-marzo de 2023 respecto al mismo período de 2022.

Los excedentes generados por la estatal alcanzaron los US$418 millones.

En paralelo, en su junta de accionistas, reiteraron que a los desafíos vigentes se sumó ahora el rol que tendrá la empresa en la Estrategia Nacional del Litio.

Máximo Pacheco, presidente del directorio de Codelco, resaltó que Chile cuenta con 25% de las reservas de cobre y 40% de las reservas de litio del mundo, por lo que es “un momento expectante para la economía chilena por el hecho de tener estos dos minerales críticos, de importancia estratégica y cruciales para la transición energética del planeta”.

Resultados trimestrales de Codelco

Una producción de 326 mil toneladas de cobre fino, excedentes por US$418 millones y un Ebitda de US$1.143 millones reportó Codelco entre enero y marzo de 2023. Comparado con el mismo período del año anterior, la cifra de producción representa un descenso de 10,5%.

La baja en la producción se debe principalmente a las mismas razones que afectaron el segundo semestre del año 2022; esto es, en un 21% por atraso en los proyectos estructurales y un 79% por dificultades operacionales, entre las que se destaca una menor ley y aporte de mineral de la mina rajo de Chuquicamata, además de un menor tratamiento de mineral en Andina por detenciones y mantenciones correctivas de la planta concentradora.

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“También afectó la menor ley y la menor recuperación de Ministro Hales debido a una mayor alimentación desde stock, sumado a una menor ley en Gabriela Mistral”, sostuvo la estatal.

Los costos directos (C1) alcanzaron los 204,1 centavos de dólar la libra (c/lb), que representan un incremento de 33,7% comparado con el mismo período de 2023.

Eso se explica por la menor producción de cobre y el uso de inventarios, así como los mayores precios de los principales insumos que siguen afectando los costos de operación, y el impacto del incremento del Índice de Precios al Consumidor (IPC) sobre las remuneraciones y contratos en moneda nacional, puntualizó la empresa.

“Cabe destacar, que este aumento fue compensado en parte por el incremento del precio y ventas de molibdeno”, agregó.

Asimismo, el costo neto a cátodo (C3) fue de 370,8 c/lb, con un aumento de 34,3% con respecto al año anterior, por los mismos motivos detrás del alza del C1, a lo que se adiciona el impacto negativo de la variación por diferencia de cambio en los pasivos en pesos chilenos y mayores gastos no operacionales.

Menor venta de cobre por menor producción

La caída de 9,4% en el precio de la realización de ventas de cobre (430,7 centavos de dólar la libra entre enero y marzo de 2023 versus 475,6 en el primer trimestre 2022) así como la menor venta de cobre por menor producción, explican en gran medida la baja de 72,5% de excedentes respecto al mismo período de 2022.

“Este trimestre, los excedentes generados por Codelco alcanzaron los US$418 millones”, subrayó el reporte.

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“Otros factores que influyeron en esta disminución fueron los mayores costos operacionales, el incremento en los precios de los insumos, los mayores gastos no operacionales y el menor resultado de las filiales”, detalló el presidente ejecutivo de la estatal, André Sougarret.

Por razones similares, el Ebitda alcanzó los US$ 1.143 millones, con una baja de 48,4% en comparación con el primer trimestre de 2023.

Desafíos del litio

En su junta de accionistas, Máximo Pacheco mencionó algunas ideas sobre las responsabilidades asumidas por la compañía para apoyar a Corfo en el modelo de negocio para la futura explotación del litio, un mineral que calificó como crítico.

“Codelco será la representante del país frente a las empresas que están en ese salar para tener una participación del Estado antes del vencimiento de los contratos vigentes, con la consideración de que esta empresa público-privada sea controlada por el Estado a través de Codelco y respetando íntegramente lo establecido en los contratos vigentes”, explicó el presidente del directorio.

Recordó, además, que Chile cuenta con 25% de las reservas de cobre y 40% de las reservas de litio del mundo, por lo que es un momento “expectante para la economía chilena por el hecho de tener estos dos minerales críticos, de importancia estratégica y cruciales para la transición energética del planeta”.

“Estamos convencidos de que vamos a salir fortalecidos como país, porque Codelco se ha preparado y es competente para asumir esta tarea través de sus equipos, potenciándolos debidamente. También porque sabemos hacer bien las cosas en materia comercial, desarrollo de asociaciones y desarrollo de negocios”, cerró.